#30 Medical system in Sierra Leone 

 

 

I’ve read a book about a Japanese doctor working as a MSF (Médecins Sans Frontières) staff at Mile 91 in Sierra Leone.
The title of the book is “The country with the shortest life in the world”
In Sierra Leone, one in three children would die before 5 years old. The average life expectancy was 34 years old about 15 years ago. The story was about trying to improve the worst medical system in the world.
I was interested in the medical system and I thought ‘what about now?’
I asked a nun ’let me help in the Catholic clinic at Mile 91 as well.’
Then I visited the clinic.

The patient who came first in the morning was a 3 month old baby.
Beads of sweat stood out on his forehead and was breathing hard.
I could understand even with my amateur eyes, he was in a very dangerous situation.
The doctor treated him quickly and the baby looked like he had calmed down.
I wondered is he really okay??
When I was making the medical files, I was surprised at two things.
The first was a student girl of 17 years old was pregnant! Her stomach was big enough to give birth soon.
She was still too young.
Another thing, there were a lot of people who didn’t know their birthday.
Besides that, three people didn’t even know their own age.
The system in this clinic was that at the first visit, the patients have to pay 10000 Leon ($1.3) then from the second time it would be free.
Drugs were also cheap, it depends on the type but up to 10000 Leon.
If it was completely free, some people would come for the purpose of reselling drugs. So they were taking small money.

There were volunteer staff.
I wanted to ask about their purpose in working without pay but they didn’t  want to answer clearly. I understood their reasons.
Most people had a big family. So they wanted to get free drugs and worked here.
And they want to be a doctor but many people could not go to school.
I think that they were waiting for the opportunity while working here by accumulating experience and going to school.
However, in order to become a doctor in this country, it was necessary to pay a tuition fee of 4000 dollars.
I think it is not expensive but it seems to be a tremendous amount of money in this country.
When I talked to one volunteer staff, he wanted to earn tuition fee by making a solar charging shop.
It was $240 to buy a solar panel so he was looking for a sponsor.
This is how he was looking for opportunities.
When Ebola was an epidemic, all public facilities closed.
This clinic also closed for 2 months.
Doctors wore clothes like robots with complete defense. It was a real biohazard world.
Everyone feared Ebola and people did not come to the hospital.

Percentage of patients coming here.
Child under 5 years old 70%
Pregnant women 20%
Others, about 10% malaria patients.
It seems that children were most of the patients.
I thought that the environment in this country is harsh for children with low immunity.
I asked a doctor what is the death rate of children under 5 years old now?
Even the doctors couldn’t grasp it, it is quite high about over 20%.
When I ask other MSF clinics in the neighborhood, they said about 10%.
The health organization clerk of JICA said it was 0.9%.
Depending on the location, I saw that the numbers were different,
I guess the numbers were different between worksites and offices, or city and countryside.
By the way,the average of life expectancy seemed to be 47 years old now.It was very improving.

I asked a doctor after I finished work.
‘ What was happening to the baby who came on the first day?”
“He had malaria, but his fever was too high because I couldn’t do anything.
So I told the parents that he must to go to the big hospital as soon as possible.
‘Is there a hospital around here?’
‘It’s 50 kilometers ahead to the nearest hospital, but I think it’s quite difficult for them to go there.’
’That is ….’
I think the possibility of death is considerably high.
It was a shocking story for me, but it was a common happening here.
It seems that with the system of this country, it is difficult to do anything.
The No.1 cause of death is poverty.
Second is that medical facilities are not enough.but it was much better than 10 years ago.
The number of hospitals has also gradually increased, most of the clinics are aided by the United Nations.
In order for this country to be fully independent, There needs to be a system that allows people who wants to become doctors to become one.
Otherwise, I think that it will be the same after 10 years.
In this country, it is important to make the facility for education and medicine first of all, not the military.
People were not starving than I thought, but basically, it is not enough nutrition, it is a harsh environment and easy to get sick.
I think that it will be pretty good with basic things to eat well and nourish the body. Because of this, doctors were giving a can of beans to the poor people in this clinic.

 

MSF国境無き医師団の日本人医師がマイル91で活動していた時の本がある。
「世界で一番命の小さい国」
シエラレオネの5才未満の子ども達の3人に1人が亡くなる。平均寿命は41才という世界最悪な医療システムを改善しようと活動されてたストーリーです。
さて、今はどうなのか?という興味が湧くので、
シスターにお願いして、同じくマイル91にあるカトリッククリニックを見学させてもらう事になりました!

朝一番に来た患者は、3ヶ月の赤ちゃん。
汗をいっぱい書きながら苦しそうな声をあげている。
このままだとかなり危ない状態だと素人の僕でもわかる。
先生に診てもらい応急処置をして帰っていった。
結構、あっけなく。ホントに大丈夫かな。
カルタを作る仕事をさせてもらう。
驚いた事が2つ。
1番初めの子は17才の学生の女の子で、どうしたのか?聞くと、
妊娠したみたい!それも、もうすぐ産まれるくらいお腹が大っきい。
まだ、若いのに…!
もう一つは、自分の誕生日を知らない人がかなり多い、
それだけでなく、自分の年齢すら知らない人も今日だけで3人いた。
ここでは、初診の人は10000レオン(200円)を払えば2回目からは無料!
薬も、種類によるが最大で10000レオンとかなり安い。
完全無料にすると薬を貰って売る為の目的で来る人がいるからだとか。

ここにはボランティアスタッフが何人かいる。
無給で働く彼らの目的を聞き出したかったがハッキリとは答えないが何となく掴めた。
医者になりたいけど学校に行けない人が多い。
ここで働きながら経験を積み、学校に行けるチャンスを待っているのだと思う。
ただ、この国では医者になる為には学費4000ドル必要なのだとか。
日本だったら0がもう一つ、いやもっと必要だ。
それを考えると安いもんだと思う。だがこの国ではとんでもない額らしい。
1人のボランティアスタッフに話を聞くと、ソーラー充電屋さんを作って学費を稼ぎたいのだとか。
そのソーラーを買うのに240ドル。
それを、僕に言われても困る。
こうやって、チャンスを探しているのだ。

エボラが流行っていた頃は、公共施設は全て閉まり、
このクリニックも2ヶ月間閉まっていたとか。
当時はロボットみたいな服を完全防備で着ていた。リアルバイオハザードの世界だな。
みんなエボラを恐れて病院には来なかったらしい。

ここに来る患者の割合。
5才未満の子ども70%
妊婦   20%
その他、マラリア患者など 10%程らしい。
やはり子どもが1番多いみたい。
この国の環境は免疫力の低い子どもにとっては過酷だからだ思う。
果たして現在5才未満の子どもの死亡率はどうなのか?聞いてみた。
先生でも把握してい無いがかなり高いと。20%以上。
他にも近所のMSFクリニックに聞くと、10%程
JICAの保険担当の方は、0.9%と言っていた。
場所によって数字は違うのは分かるが、かなりのバラつきがある。
現場とオフィスワークでは感覚が違う。
ちなみに、今の平均年齢は47歳みたい。

終わってから先生に話を聞いた。
「先生、今日初めに来た赤ちゃんはどうしたんですか?」
「マラリアなんだけど、熱が高すぎてどうする事も出来なかった。
だから、病院に行って下さいと言って返しました。」
「病院ってこの辺りであるんですか?」
「1番近くて50キロ先にあるけど、彼らが行くにはかなり難しいと思います。」
「つまり…」
あの子は、亡くなる可能性がかなり高いという事。
子どもには救急搬送もしないらしい。
僕にはショッキングな話だったが、ここではよくある事。
日本では助けれる命も、この国のシステムではどうしようも無いみたい。
1番の原因は、貧しさ。
2番目は、医療施設が充分で無い。
だけど、10年前に比べるとだいぶマシになったみたい。
徐々に病院も増えて来たが、国連などの援助によるものが多い。
この国が完全に自立するには、ドクターになりたい人がなれる仕組みを作らないと10年後も同じなんだろうなと思う。
国つくりはまず、軍隊では無く教育と医療から。
シエラレオネには飢えた人ばかりで、多くの子どもが死んでいくイメージだったが思ったよりは人は、飢えてはいない。
だが、基本的に栄養が足りて無いうえに過酷な環境な為、病気にもなりやすい。
しっかり食べて栄養とって抵抗つけるという基本的な事で、だいぶ良くはなるんだろうと思う。
という事なのか、このクリニックでは、貧しい人に豆の缶を渡していた。

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